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Column / コラム

【安芸市 / 伊尾木洞】地球の気まぐれで出来た不思議な洞窟

伊尾木洞|安芸市

皆さん、こんにちは!高知県の観光大使を勝手にやっています…”勝手に観光大使”の花枝です。

今回は高知市から車で約1時間ほど行ったところにある、安芸市の「伊尾木洞」(いおきどう)に来てみました!

最近になって気づかれた伊尾木洞の魅力

高知県安芸市にある伊尾木洞。実はここは最近やっと観光整備された新しい観光名所です。

…というのも、この伊尾木洞はあまりにも安芸市民の生活に根付きすぎて、その凄さが解明されていなかったからなのです!伊尾木洞…洞というからには洞窟なのですが、洞窟の長さはたったの50メートルほど。そんな短い洞窟に一体どんな凄さや魅力が隠れているのでしょうか?

ここだけでしか見られない伊尾木洞の魅力

海に面した風光明媚な安芸市…ですが、実はここ安芸市はかつて海の底に沈んでいました。

この伊尾木洞は今から約310~230万年前に堆積した、やわらかい砂岩と石灰泥岩が重なり合ってできた地層です。その地層が長年の波の浸食によって年全何万年もかけて創られていった天然の洞窟、それが伊尾木洞なのです。

伊尾木洞|洞窟内

波の浸食によってできた伊尾木洞。

このように波の浸食によって作られた洞窟のことを「海食洞」(かいしょくどう)と呼んでいます。

同じような海食洞は、室戸にもあります。空海が悟りを開いたとされる「御厨人窟」(みくろど)。ここも伊尾木洞と同じく、波の浸食によって削り取られて出来た海食洞なのです。

ですが、御厨人窟でもその様子が見られるように、海食洞のほとんどは先がふさがっています。伊尾木洞の最大の魅力、そしてここだけでしか見られない最大の特徴は、”海食洞なのに先が通り抜けている”ことなのです!

伊尾木洞|洞窟内

洞窟を通り抜けるとそこには…?!

地球と地形の気まぐれが作り出した奇跡

地形的にも偶然が重なって出来上がった伊尾木洞。伊尾木洞の面白さはその洞窟の中に入るとすぐに見つけることができます。

この伊尾木洞が突き抜けた原因は、伊尾木洞の中を流れる川。この川の流れも手伝い、伊尾木洞は貫通した全国的にも珍しい海食洞となっています。

伊尾木洞|安芸市

子供達には格好の遊び場!

洞窟の入り口はまるでRPGのダンジョンのよう。近所の小学生にとっては格好の遊び場だったと話すのは地元の観光ボランティアガイドさんです。

伊尾木洞|安芸市

洞窟の中はひんやりしていますが、抜けると湿度が夏場は少し汗ばみます。

長さは50メートルほどですが、中にはコウモリが飛び交い、少しですが鐘乳石も見ることができます。足元を流れる川の水は、降水量によってかなり変化があり、雨が降った翌日などは足を取られやすいので長靴を履いてきた方が散策がしやすいでしょう。

伊尾木洞|洞窟内

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